草彅剛、本誌直撃に笑顔「SMAP解散回避!」の可能性

大晦日まで2ヵ月!
紅白サプライズ
出場はあるのか
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10月中旬、家族らしき男女と愛車のマセラティで出かける草彅。時折、笑みを浮かべるなど、ご機嫌だった
キムタクと香取の和解
 10月末の、ある平日の昼下がり。
 六本木(港区)のお気に入りのカフェの前に、草彅剛(42)を乗せたワンボックスカーが停まった。以前はスーツ姿の運転手がお使いに走っていたのだが、秋の陽気に誘われたのか、降りてきたのは草彅本人。とくに変装することもなく堂々と店に入ると、運転手の分だろうか、両手にドリンクを持って出てきた。
 何かが吹っ切れたような、清々(すがすが)しい表情を浮かべる草彅を直撃した。
――SMAPは今年いっぱいで解散するということですが、このまま、何の説明もなく解散してしまっていいんですか?
「…………」
――25周年コンサートもやらずに、ファンに失礼だとは思いませんか?
「…………」
 こちらの問いかけに応じることなく、車に向かう草彅。スライドドアが開くと、草彅は両手を前に突き出し、カップを持ったままの体勢で後部座席に腰掛けた。
 SMAP最後の日、12月31日の『紅白歌合戦』に出演することをファンは望んでいます――次なる質問はドアに遮(さえぎ)られたのだが、記者は見逃(みのが)さなかった。草彅は突然の取材にも動じることなく、ニヤリと笑っていたのである。
 変わったのは草彅の表情だけではない。
 SMAPメンバーが一堂に会する唯一の番組『SMAP×SMAP』(フジテレビ系)における〝変化〟をファンは見逃さなかった。「目も合わさないほど険悪」(番組スタッフ)と言われた木村拓哉(43)と香取慎吾(39)がお揃(そろ)いのバングルをつけていたり、中居正広(44)が木村と話し合っていることを匂わせるなど、最近になってやや、雪解けムードが漂っているというのだ。
解散回避の〝切り札〟
「ファンが『紅白のサプライズ出場もありうる?』『ひょっとして、解散を撤回したりして?』と盛り上がっているのは知っていますが……『スマスマ』の楽屋はいまもバラバラです。衣装はメンバーごとに用意されるので、収録が始まって初めて、木村さんと香取さんは同じバングルをつけていることに気づいたはず」(制作会社スタッフ)
 だが、それはつまり、香取と木村に仲直りのキッカケを与えようとしている関係者が存在する、ということだ。
 これまで、紅白終わりで『CDTVスペシャル!年越しプレミアライブ』(TBS系)の司会をするのが、年末年始の中居のルーティンだった。
「9月から番組関係者が交渉しているのですが、まだYESともNOとも……。年末の予定を決めかねているということでしょう。つまり、紅白出場の可能性はゼロではないのです」(TBS関係者)
 実際、SMAPを紅白にサプライズ出演させるべく動いている人間が「ジャニーズ事務所内に一定数いる」(前出・関係者)という。問題は「いつジャニーズ事務所を辞めてもいい!」といきり立っている香取だと、芸能プロ幹部は見ている。
「楽屋でキムタクのダメ出しをする香取をなだめているのが草彅です。一方で、彼は『解散に流されたけど、木村君を悪者にするつもりはなかった』と周囲に漏らしている。メンバーと突っ込んだ話ができる人間が誰もいないいま、解散回避&紅白出場派のキムタクと香取をつなげられる草彅の存在感が増しています。〝触媒〟として、香取が母のように慕う元チーフマネージャー・飯島三智氏を起用できれば、想像もつかない化学反応が起こる可能性は十二分にある」
 カギを握る男、草彅。本誌に見せた笑顔はサプライズの〝予告〟なのだろうか。
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何を問うても無言。一度も立ち止まることなく車に乗り込んだ。「メンバーは一言でも答えたらジャニーズ事務所からお叱りを受けるんだそうです」(関係者)
PHOTO:西 圭介
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